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Comment les confinements ont détruit les rêves de cet étudiant

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Vous trouverez ci-dessous le texte complet et non édité d'une soumission à CovidStoriesArchive.org détaillant l'expérience d'un jeune homme dans une prestigieuse université du sud de la Californie à l'époque de Covid. Il a été imprimé intégralement à Base rationnelle. S'il vous plaît contacter les archives des histoires Covid si vous souhaitez utiliser ou reproduire cet essai, en tout ou en partie, pour votre recherche ou votre écriture. Aussi, veuillez considérer partager vos propres histoires à conserver dans nos archives.

J'étais un peu plus de la moitié de ma première année d'université lorsque Covid est arrivé. J'avais travaillé d'arrache-pied pendant le lycée et fréquentais l'école de mes rêves (une université très prestigieuse et chère dans la région de Los Angeles), j'avais rejoint une fraternité, je me suis fait des amis incroyables et j'aimais ma vie. L'école était difficile, mais j'apprenais tellement et j'appréciais mes professeurs. 

Mes parents possèdent leur propre entreprise et ont des relations à l'étranger, ils ont donc entendu parler de Covid en novembre 2019. Ils m'ont en fait renvoyé à l'école après les vacances de Noël avec quelques masques au cas où. L'un des gars qui vivait à mon étage dans le dortoir venait de la région de Wuhan en Chine et tout notre étage est tombé malade peu de temps après la reprise des cours pour le semestre de printemps. Nous étions tous jeunes et en bonne santé et nous nous en sommes débarrassés en quelques jours. Mes parents étaient convaincus que nous avions tous Covid même si personne n'en parlait ici aux États-Unis à cette époque. 

Puis nous avons reçu LE mail. Celui qui nous disait qu'ils fermaient le campus et qu'on devait sortir de nos dortoirs dans deux. Les jours suivants ont été flous alors que nous essayions tous de terminer nos cours, de ranger tous nos biens terrestres, puis de rentrer chez nous. Je me suis installé dans des cours en ligne pour le reste du semestre. Ce n'était pas la même chose qu'en cours en personne, mais cela semblait être la bonne chose à faire car on savait si peu de choses sur Covid à l'époque. J'espérais que je reviendrais dans la Californie ensoleillée d'ici l'été. 

L'été arrivait et le campus était toujours fermé. J'ai décidé de suivre quelques cours en ligne car ils étaient nettement moins chers que les frais de scolarité normaux. J'ai traîné avec mes vieux amis qui étaient dans le même bateau et j'ai essayé de rester positif même si je devenais agité. J'étais censée mener une vie normale en tant qu'étudiante et à la place, j'étais de retour à la maison. 

Le semestre d'automne a commencé et mon université est restée fermée comme le reste de la Californie. Ils ont décidé d'AUGMENTER les frais de scolarité déjà élevés en nous facturant les frais de vie sur le campus même si vous n'étiez pas à voix haute pour mettre les pieds sur le campus. J'ai décidé de rester à la maison et de partir à temps partiel pour le semestre d'automne. Les professeurs faisaient de leur mieux, mais j'ai été surpris de voir à quel point ils étaient analphabètes sur le plan technologique, surtout compte tenu du prestige de cette université. J'avais entendu des histoires de beaucoup de mes amis selon lesquelles l'Université Zoom de leur école était une promenade dans le parc. Ils chargeaient plus de 30 heures de crédit et se contentaient de suivre les cours parce que les professeurs s'en fichaient et chaque test serait une note ouverte / un livre ouvert. Mon université, en revanche, limitait le nombre d'heures de crédit que vous pouviez prendre, limitait la taille des classes à 24 ou moins et semblait augmenter la difficulté des exigences et des tests pour les classes. J'étais malheureux. J'étais toujours coincé chez mes parents, prenant des cours ridiculement durs via Zoom sans fin en vue. 

Mes parents pouvaient voir à quel point j'étais misérable et ont insisté pour que je retourne en Californie pour le semestre de printemps, même si cela signifiait que je suivais des cours Zoom depuis un appartement SoCal hors de prix. Au moins, je serais de retour avec mes amis. Nous avons trouvé un appartement et j'ai ramené ma voiture juste avant Noël. Mes parents étaient censés prendre l'avion et m'aider à trouver des meubles, mais mon père a fini par attraper Covid au cabinet de son médecin (examen médical annuel de routine) le lendemain de mon départ et j'ai donc dû louer un U-Haul et meubler mon appartement moi-même .

À ma grande déception, mon école est restée fermée pour le semestre de printemps, alors je me suis installé dans Zoom U depuis mon appartement que je partageais avec 3 amis. C'était dur de passer autant de temps enfermé dans ma chambre, mais nous pouvions quand même sortir et nous déplacer à Los Angeles. Il y avait de nombreuses restrictions et seules certaines choses étaient ouvertes, mais il semblait que la vie pourrait bientôt revenir à la normale. 

À Pâques, nous devenions fous tous les quatre et nous avons donc décidé d'aller à Miami pour un long week-end. Nous ne pouvions pas croire le contraste entre Miami et Los Angeles. Tout était ouvert, les gens étaient heureux et la vie était normale. De retour à Los Angeles, tout le monde avait peur et était en colère, les gens vous criaient dessus si vous osiez marcher sur la plage sans masque et que les choses étaient toujours fermées. Mes amis et moi avons commencé à parler de transfert à Miami.

J'ai décidé de ne prendre aucun cours pendant le trimestre d'été et je suis rentré chez moi pendant un mois entier. J'en avais marre d'être coincé dans mon appartement. J'en avais marre de devoir porter un masque partout où j'allais, même à l'extérieur. Mes colocataires sont mes meilleurs amis, mais nous étions les uns sur les autres jour et nuit et j'avais besoin d'une pause. 

Fin juillet, l'université nous a fait savoir que le campus serait enfin ouvert pour le semestre d'automne, mais que nous devions être complètement vaccinés. Ils ont dit que des exemptions limitées seraient accordées. J'ai une condition médicale préexistante et, par conséquent, je ne suis pas candidat au vaccin pour le moment. Mon médecin dit que je le serai peut-être après que plus d'informations sur le vaccin seront disponibles. Ma famille n'était pas inquiète à ce sujet parce que je suis un jeune de 20 ans en bonne santé qui a déjà eu le Covid et qui a un certain degré d'immunité naturelle. J'ai rempli les documents d'exemption de vaccin et j'ai été à la fois heureux et surpris lorsque mon exemption a été accordée. Je serais tenu de subir des tests Covid hebdomadaires (fournis par l'université) et de porter un masque à tout moment sur le campus. Je m'en fichais parce que l'école était ouverte et que les choses s'amélioraient. 

Il n'a pas fallu longtemps pour que mon attitude se dégrade. Le système mis en place pour gérer les tests Covid hebdomadaires ne fonctionnait pas. Malgré des dizaines de tentatives, je serais incapable de programmer mon test via le système en ligne. Lorsque j'ai décidé d'entrer simplement dans le centre de test, on m'a dit que je ne pouvais pas être testé parce que je n'avais pas de rendez-vous. Après une discussion animée, ils me faisaient passer un test à contrecœur et mes résultats étaient envoyés par e-mail le lendemain (négatifs !). Le lendemain, je recevais un e-mail plutôt désagréable indiquant que je n'avais pas respecté l'exigence de test hebdomadaire de Covid de l'université et que si je n'étais pas testé dans les prochaines 24 heures, je serais désinscrit de force de toutes mes classes et expulsé de l'école. J'appellerais les services de santé aux étudiants et ils localiseraient mon test négatif et s'excuseraient pour la confusion. Ce même scénario se répéterait presque chaque semaine. 

Pendant ce temps, il devenait clair que les choses étaient loin d'être normales sur le campus. La plupart des restaurants du campus étaient fermés. Le micro-ondes avait été retiré de la cafétéria à cause de «Covid» et ils ne servaient que des articles à emporter comme des sandwichs préemballés ou des pots de céréales ou Easy Mac. Nous étions censés "cuire" l'Easy Mac en l'arrosant d'un peu d'eau bouillante. 

Si j'étais assis seul dans une salle d'étude privée de la bibliothèque et que j'abaissais mon masque pour prendre un verre dans ma bouteille d'eau, l'un des bibliothécaires courrait dans la pièce en criant : « NE BAISSEZ PAS VOTRE MASQUE ! VOUS NE POUVEZ PAS DESCENDRE VOTRE MASQUE ! MÊME PAS POUR PRENDRE UN VERRE !" Si les étudiants s'y opposaient et essayaient de faire remarquer qu'ils étaient assis seuls dans une pièce fermée, ils seraient expulsés de la bibliothèque par la sécurité du campus. Je pourrais énumérer des dizaines d'histoires comme celle-ci. 

Puis la nouvelle a éclaté que le comté de Los Angeles envisageait d'adopter un mandat de vaccination. Je me suis préparé au pire, mais j'avais toujours espoir qu'ils s'arrêteraient avant cette mesure draconienne. De qui je plaisantais ? C'est LA et le mandat est entré en vigueur le mois dernier. Je ne peux plus sortir pour manger, chez Whole Foods ou entrer dans la plupart des magasins. J'ai été complètement empêché de vivre une vie normale dans cette ville. Les propriétaires d'entreprise sont sympathiques au fait que j'ai une exemption médicale, mais ils sont incapables d'enfreindre les règles de peur d'être condamnés à une amende. Je passe maintenant mes journées coincée dans mon appartement ou en cours et je compte les jours jusqu'aux vacances d'hiver. 

Mes professeurs me surchargent de travail. Ils annulent fréquemment les cours et j'ai l'impression qu'ils ne font que téléphoner. J'ai récemment dit à mes parents que la seule chose que j'ai apprise ce semestre est la déception et la façon d'être en colère. Quand les gens me demandent où je vais à l'école et que je dis le nom, la réponse automatique est : « Wow ! C'est une VRAIE grande école. Je me dis qu'ils seraient choqués s'ils savaient vraiment à quoi ça ressemble sur le campus maintenant et à quel point les normes d'éducation ont baissé. 

J'ai décidé de quitter la Californie. J'ai pris un congé de mon université et je rentrerai chez moi dès que j'aurai terminé les examens finaux. Je vais prendre un semestre de congé et travailler pour l'entreprise familiale. J'envisage d'être transféré dans une autre école pour l'automne prochain, mais je ne sais vraiment pas si je terminerai un jour mon diplôme. Covid a tourné en dérision notre système universitaire et je ne suis pas sûr qu'il se rétablira un jour. Mes rêves d'université et de vie en Californie sont morts d'une mort lente et douloureuse depuis que Covid a fermé le monde en mars 2020. Je ne suis plus en colère. La vie est trop courte et je vais commencer à la vivre.



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