L'avantage du bison

L'avantage du bison

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Ils disent que les bisons sont les seuls animaux qui marchent délibérément dans une tempête plutôt que de dériver avec le vent, car ils savent que cela leur permettra de s'en sortir plus rapidement.

Je pense souvent à la décision que j'ai prise en 2021 de contester publiquement le mandat Covid-19 de mon université. Cela m’a délogeé d’une carrière et d’une communauté professionnelle que j’avais bâties depuis 20 ans et m’a plongé la tête la première dans une tempête d’examen public et personnel, de médias toxiques et d’une machine pro-narrative prête à dévorer tout défi posé à ses idéaux irréfléchis. 

À bien des égards, la vie est meilleure aujourd’hui, ne serait-ce que parce qu’elle nécessite moins de prétentions et qu’elle contient beaucoup de liberté et de souveraineté. Mais cette nouvelle vie a aussi son prix. Ma liste de cartes de Noël a subi une transformation radicale, pleine de suppressions et de nouveaux ajouts. Je ne suis pas le bienvenu dans les maisons des professeurs où je partageais autrefois des repas, des idées et de la camaraderie. Des lignes de faille se sont développées à travers divers réseaux de relations qui sont presque certainement irréparables. Et il est peu probable que je sois à nouveau employé comme professeur au Canada. Je ne regrette pas mon choix mais il a fallu un peu de deuil pour enterrer mon ancienne vie afin d'en créer une nouvelle.

Compte tenu du traumatisme du changement, je me demande souvent : ferais-je à nouveau le même choix si je savais tout ? Mon choix a-t-il été motivé par le courage et la détermination ou parce qu’il a été fait si tôt dans la folie du Covid que j’étais naïf face à la tempête dans laquelle je me dirigeais ? Est-ce que cela m’a renforcé ou m’a-t-il privé des ressources dont j’aurais besoin pour faire face aux défis moraux à l’avenir ?

Revenons au bison, une minute. Le Colorado est l'un des seuls endroits où les bisons et le bétail se déplacent ensemble. Ainsi, lorsqu'une tempête arrive, vous pouvez observer leurs comportements respectifs. Pendant que les bisons se dirigent vers la tempête, le bétail fait demi-tour et marche dans l'autre sens. Mais, à force d'échapper à l'impact aigu de chaque coup de vent ou de chaque coup de neige, ils ralentissent et finissent par s'épuiser. 

Il y a un paradoxe ici. Lorsqu’il s’agit des défis moraux de la vie, nous faisons souvent de petites concessions, nous détournons, rationalisons notre inaction ou esquivons parce que nous pensons que cela soulagera globalement notre douleur. Nous pensons que se conformer, garder le silence ou même dire des micro-mensonges dissipera d’une manière ou d’une autre l’impact. Mais c’est souvent cette approche qui nous expose au plus fort de la tempête. Au risque de mélanger les métaphores, nous retirons le bandage lentement alors que notre douleur globale serait moindre si nous l'arrachions simplement rapidement et efficacement.

La plupart des gens, même ceux qui partagent mes convictions en matière de liberté, d’individualisme et de justice, ont fait un choix différent. Ils ont résisté discrètement au moyen de regards sceptiques, de lettres aux éditeurs ou de courriels de questions adressés à leurs supérieurs, mais, le moment venu, ils ont obéi, ont obtenu une exemption ou ont démissionné et sont repartis tranquillement. Je connais un professeur d’une prestigieuse université américaine qui a emprunté cette voie, en bénéficiant d’une exemption face à « l’extrême pression de ses pairs ». Je sais qu’il a du mal à faire son choix, mais il a conservé son emploi et est capable de se battre un autre jour.

Avec le recul, tout bien considéré, je suis content d’avoir fait le choix que j’ai fait. Je sais maintenant que toute forme de conformité m’aurait rongé sans relâche, pesant plus lourd que les coûts professionnels et personnels que j’aurais engagés. Mais je ne blâme pas ceux qui ont adopté une approche différente. Nous avons fait les choix que nous pensions pouvoir supporter sur le moment et nous les avons faits dans un climat d’extrême incertitude, de chaos et d’isolement ; ce ne sont guère les conditions qui soutiennent le mieux des choix moraux authentiques.

Mais je pense qu'une question qu'il vaut la peine de se poser est la suivante : comment devrait faisons-nous face aux tempêtes morales de la vie ? Quelle approche renforcera le plus nos capacités morales et nous apportera la plus grande paix et le plus grand contentement ? Vaut-il mieux être comme le bison, se précipitant tête première vers des défis moraux, ou y a-t-il quelque chose à dire en faveur d’un chemin de moins de résistance ? Comment chaque approche affecte-t-elle l’osmose entre qui nous sommes en tant qu’individus et comment, à travers nos choix, nous contribuons à construire nos communautés morales ?

Une chose que j’ai réalisé à propos des défis moraux, c’est qu’ils ont généralement moins à voir avec le respect des bons principes qu’avec le respect de ces principes lorsqu’il s’agit d’agir. Comme l'a dit l'essayiste Susan Sontag à propos des principes dans un discours propos dans 2003:

… alors que tout le monde prétend en avoir, ils risquent d’être sacrifiés lorsqu’ils deviennent gênants. En général, un principe moral est quelque chose qui met quelqu'un en situation de variance avec une pratique acceptée. Et cette divergence a des conséquences, parfois désagréables, à mesure que la communauté se venge de ceux qui contestent ses contradictions – qui veulent qu’une société respecte réellement les principes qu’elle prétend défendre.

Contrairement à certaines autres vertus plus modérées, par exemple la tempérance et la patience, l'histoire humaine du courage est ponctuée de personnages remarquables, plus grands que nature, connus précisément parce qu'ils se distinguent de la foule ; les histoires dramatiques de ceux qui ont vu le torrent de pressions s’abattre sur eux et ont dit « non » avec audace et solitude. Même si certaines de ces personnes ont ensuite été célébrées pour leurs actes, la plupart ont perdu leurs amis, leur sécurité, leur réputation, voire la vie.

Le courage est nécessairement incommode. Cela dépend de ce qui est valorisé, et donc normalisé, dans votre monde et de ce qui ne l’est pas. Vous n’avez besoin de courage pour dire la vérité que lorsque la vérité que vous dites est culturellement diffamée. Il faut du courage pour défendre uniquement ceux qui sont impopulaires. Dans notre profonde culture du silence, la peur – ce dont nous avons besoin de courage pour triompher – est le signal que ce que vous êtes sur le point de faire vous coûtera cher et le courage est la vertu dont nous avons besoin pour gérer cette peur.

Malheureusement, le courage ne vient pas naturellement. En fait, notre neuropsychologie est programmée pour désirer des voies moins résistantes. Un University College de Londres (UCL) 2017 étude a montré que nous avons tendance à percevoir tout ce qui est difficile comme moins attrayant. L'organisateur de l'étude, le Dr Nobuhiro Hagura, nous demande d'imaginer aller dans un verger de pommiers avec l'intention de cueillir les meilleurs fruits. Comment choisissons-nous les pommes à cueillir, demande-t-il ?

Nous pourrions penser que notre cerveau se concentre sur les informations relatives à la qualité – maturité, taille et couleur – pour faire notre choix. Mais il s’avère que l’effort nécessaire pour obtenir la pomme joue un rôle important, parfois plus important, dans la décision que nous prenons. Le Dr Hagura déclare : « Notre cerveau nous fait croire que le fruit le plus accessible est vraiment le plus mûr. »

Dans l’étude, les participants ont subi une série de tests au cours desquels ils devaient juger si une masse de points sur un écran se déplaçait vers la gauche ou vers la droite. Ils exprimaient leur décision en déplaçant une poignée tenue dans la main gauche ou droite. Il est intéressant de noter que lorsque les chercheurs ont ajouté une charge à l'une des poignées, rendant le déplacement plus difficile, même si ce n'était que de manière minime, les jugements des participants sont devenus biaisés ; si du poids était ajouté à la poignée gauche, ils étaient plus susceptibles de juger que les points se déplaçaient vers la droite puisque cette décision était plus facile à exprimer pour eux. 

L'une des principales conclusions de l'étude est que l'effort que nous pensons qu'une action nécessitera change non seulement ce que nous ferons, mais aussi la façon dont nous percevons le monde et attachons de la valeur à chaque action possible. En ce qui concerne les mécanismes de prise de décision morale, lorsque nous percevons qu’une option est plus coûteuse, nous avons tendance à croire qu’il s’agit d’un mauvais choix moral. Même s’il peut sembler que ce que nous disons et faisons est en aval de la perception, l’expérience de l’UCL suggère que nos décisions sont biaisées par le coût d’agir. Si nous prévoyons que contester un mandat, par exemple, sera infiniment plus difficile que l’alternative, alors nous essaierons de trouver des moyens d’éviter de le faire. 

Une autre façon de dire cela est que nous avons tendance à adopter une approche hédonique dans la réflexion sur nos options morales. Comme l'hédoniste Jeremy Bentham a écrit : « La nature a placé l’humanité sous la gouvernance de deux maîtres souverains, la douleur et le plaisir. C’est à eux seuls d’indiquer ce que nous devons faire et de déterminer ce que nous devons faire. Nous sommes peut-être idéalistes quant à nos valeurs morales, mais si Bentham a raison, nous sommes hédonistes lorsqu’il s’agit d’agir. Nous élaborons une stratégie pour minimiser notre douleur. Nous voulons bénéficier de l’avantage du bison mais nous avons tendance à nous comporter comme la vache.

Le fait que nos perceptions de la douleur et de l’effort influencent nos décisions morales a été adapté à l’idée de « coup de pouce implicite » utilisée par les annonceurs et, à l’ère du Covid en particulier, par les gouvernements. Les experts en politiques publiques savent que les choix que nous faisons peuvent être influencés simplement en faisant en sorte que les conditions dans lesquelles nous choisissons favorisent une option plutôt qu’une autre. Les psychologues, les spécialistes du marketing et les graphistes sont employés par nos gouvernements pour, littéralement, créer des voies moins résistantes aux choix qu’ils veulent que nous fassions. (Notre dernier moment d'innocence, "Où sommes-nous actuellement?" p. 20)

Placer des centres de vaccination « à chaque coin de rue », dont certains attirent les enfants avec des cupcakes et des glaces, puis rendre le processus d'exemption (ou, pire encore, de refus) extrêmement gênant, impose un lourd fardeau à ceux qui refusent de s'y conformer. Et le résultat est que la plupart se sont conformés. Les résultats de l’étude de l’UCL ont été solidement confirmés dans le monde réel.

Les défis moraux impliquent inévitablement du stress et de l’incertitude. Ils nous demandent de choisir entre nos croyances et nos valeurs profondément ancrées, d’une part, et nos peurs et nos faiblesses, d’autre part. Nous mentons, par exemple, parce que nous pensons que cela nous donnera accès à quelque chose qu’il serait plus difficile d’obtenir en disant la vérité. Nous renonçons à relever un défi parce que nous pensons que cela minimisera le traumatisme lié, entre autres, au fait d'être visible.

Alors, comment pouvons-nous compenser ce biais en faveur de la facilité et de la commodité ? 

Physiquement, pour soulever une charge plus lourde, nous avons besoin de muscles plus forts et d’un corps dont les parties sont bien adaptées les unes aux autres. Le travail moral est similaire. Pour soulever une charge morale plus lourde, nous avons besoin de muscles moraux plus forts. Nous devons développer des habitudes qui nous aident à comprendre pourquoi nous faisons ce que nous faisons, à gérer nos peurs et à faire des choix qui correspondent à nos croyances. La façon dont nous avons construit nos habitudes de courage, de tolérance et de résistance jusqu'au point de prise de décision morale détermine en grande partie ce que nous ferons.

En général, je pense que nous étions moralement « doux » avant la tempête de 2020. Nous avions été choyés par les idéologies « Chaque enfant reçoit un trophée », « L'opinion de chacun compte » et « Sacrifiez-vous pour le groupe ». Ils ne devraient pas. Ce n'est pas le cas. Ce n'est pas nécessaire. La morale n’a jamais promis d’être facile ni de créer un monde de parfaite égalité. 


En pensant à cet article, je suis devenu très curieux de savoir ce qui donne aux bisons leur courage unique, et j'ai parcouru un certain nombre de terriers dans les annales de la biologie évolutive et de la gestion des terres pour essayer de le comprendre. 

Ce que j’ai pu supposer, c’est que même si les bisons et les bovins sont similaires à bien des égards – ils appartiennent tous deux à la famille des bovidés et sont similaires en termes de taille, de forme, d’habitudes et de préférences en matière d’alimentation – ils ne sont pas des analogues écologiques. Comme l'a observé Charles Goodnight, éleveur de bétail du XIXe siècle, les bisons ont une meilleure digestion, une trachée plus grosse et plus de puissance pulmonaire ; leurs intestins et leur estomac sont plus petits et leur chair plus épaisse ; leur cerveau est mieux protégé, car ils ont un double crâne, et ils ont une bosse d'où ils peuvent puiser des nutriments lorsque la nourriture n'est pas disponible. Bonne nuit a affirmé Valérie Plante. des bisons :

Ils prennent la vie en douceur et leur longévité est 25 pour cent supérieure à celle des domestiques. Lorsqu'ils se lèvent de terre, ils se lèvent d'abord avec les pattes de devant, et ils ont plus de force pour se relever dans la maladie que les autres animaux, ils ne s'aventurent jamais dans les bourbiers.

Ces différences expliquent-elles le courage apparent du bison ? La National Bison Association a affirmé dans un rapport de 2020 article ces bisons savent instinctivement qu’en marchant dans la tempête, ils s’en sortiront plus rapidement. Est-ce qu'ils? Ou le « courage » des bisons est-il simplement un sous-produit de leur anatomie unique, semblable à celle d'un chasse-neige, avec de grandes têtes tournées vers le bas, un pelage épais et des côtes supplémentaires qui leur donnent la capacité de résister à des conditions extrêmes ? (Il est difficile d’analyser le concept d’intention chez les animaux ; nous ne pouvons qu’observer ce qu’ils font.) 

Même si je connais très peu de choses sur l’anatomie des bisons ou sur leur biologie évolutive, il me vient à l’esprit que ce qui rend les bisons uniques est qu’ils sont encore largement libres. Ils n'ont pas été adoucis par la domestication. La liberté a-t-elle donné au bison une capacité de se débrouiller tout seul, tandis que la domestication a rendu le bétail faible, dépendant et incapable de prévoir l'autre côté de la tempête ? La domestication, le socialisme et, plus récemment, le collectivisme nous ont-ils donné une faiblesse similaire ? Sommes-nous rendus inaptes aux tempêtes de la vie précisément à cause des idéologies et des appareils sociaux censés nous en protéger ?


Une façon de comprendre ce que nous voulons dire lorsque nous disons qu’une personne est bonne est de dire qu’elle est intègre. Il existe diverses théories sur ce qu'est l'intégrité, mais celle qui me tient le plus à cœur est la « vision de l'auto-intégration » du philosophe Harry Frankfurt. Pour Francfort, l’intégrité consiste à intégrer diverses parties de notre personnalité dans un tout intact et harmonieux. L’intégrité d’une personne n’est pas sans rappeler l’intégrité d’une chose ; L'intégrité d'une voiture, par exemple, dépend du fait que ses pièces sont saines, individuellement et fonctionnent bien ensemble, permettant à la voiture de bien accomplir ses tâches. 

De même, nous sommes intègres lorsque nos « parties » mentales ne sont pas corrompues et fonctionnent bien ensemble. La psychologie morale est plus nuancée que cela, mais, en termes simples, nous sommes intègres lorsque nous disons ce que nous croyons et faisons ce que nous disons. L'intégrité ne consiste pas à savoir si nos convictions sont nobles ou valables - Hannibal Lecter était sans doute intègre - mais à savoir si ce qui compte le plus pour nous est un facteur de motivation efficace dans la façon dont nous agissons. L’intégrité dépend en grande partie de la force de notre volonté.

Plus techniquement, lorsque nous sommes confrontés à un dilemme moral, deux types de désirs entrent en conflit : les désirs de premier ordre (désirs de choses ou d'états de choses) et les désirs de second ordre (désirs que nous ayons certains désirs de premier ordre). Notre désir de second ordre d’être honnête, par exemple, pourrait entrer en conflit avec le désir de premier ordre d’éviter d’être honnête. dans ce cas parce que nous savons que cela nous exposerait à plus de ridicule que nous ne pensons pouvoir supporter.

Nous sommes intègres lorsque nos désirs de second ordre se classent et nous permettent d’agir uniquement sur les désirs de premier ordre qui s’alignent sur eux. L’intégrité nous aide à décider si l’honnêteté ou la facilité est globalement plus importante pour nous. Il comble le fossé entre les principes et la pratique, entre les valeurs et les actions concrètes. 

Les défis moraux impliquent inévitablement des conflits ; s’il n’y avait pas de conflit, il n’y aurait pas de contestation. C'est simplement une question de nature et de géographie du conflit. La personne manquant d’intégrité vit un conflit interne entre ce qu’elle veut être et les choix qu’elle fait. Le conflit de la personne intègre peut être tout aussi fort, mais ce n’est qu’entre qui elle est et le monde qui veut qu’elle soit différente.

Cela aide à expliquer pourquoi les personnes intègres semblent souvent satisfaites et paisibles même lorsqu’elles endurent ce que la plupart d’entre nous cherchent à éviter. Vous l’avez peut-être remarqué chez bon nombre de personnes qui ont tant perdu au fil des mandats. Mark Trozzi, Artur Pawlowski, Kulvinder Gill, Kristen Nagle, Patrick Phillips, les camionneurs. Leur conflit est formidable, mais il ne concerne que ce qu'ils sont et un monde qui ne peut pas l'accepter. Il y a une harmonie entre ce qu’ils veulent être et ce qu’ils font. Et ainsi ils ont la paix intérieure.

S'il vous plaît, ne pensez pas que j'ai toujours eu le courage d'agir comme le bison. Non, je ne l'ai pas fait. À d’autres moments de ma vie, j’ai laissé la peur, les distractions et la rationalisation me convaincre qu’il existait un moyen plus facile de traverser la tempête. Mais je me souviens très bien de la différence dans ce que je ressentais après chaque approche et je peux dire qu'il y a une paix dans le chemin du bison.

Agir avec intégrité, c’est comme honorer une promesse que nous nous faisons, une promesse d’agir comme la personne que nous avons décidé d’être. Et cela a un effet apaisant car cela aligne ce que nous faisons avec les valeurs qui définissent qui nous sommes.

Il y a tellement de pressions en ce moment pour faire ce qui convient plutôt que ce qui est juste. Vivre avec intégrité signifie prendre des mesures délibérées et intentionnelles. Cela signifie interdire les peurs qui vous empêchent d’agir en accord avec qui vous êtes. L’intégrité est un jeu de longue haleine et généralement coûteux. Mais ceux les coûts seront toujours extérieurs à qui vous êtes. Pour gagner à ce jeu, nous devons d’abord être clairs sur qui nous voulons être et pour quoi nous vivons, puis nous devons structurer nos choix de manière à ce qu’ils s’alignent sur ces désirs.

Le choix nous appartient.

J'ai aucune Je ne doute pas que si tous ceux qui remettent en question la réponse du Covid résistaient, nous serions dans une situation très différente en ce moment. Je ne veux pas paraître suffisant. Rien qu’en tapant ces mots, je frémis un peu. Le choix que j’ai fait a eu des conséquences très lourdes, dont je supporterai probablement certains effets indéfiniment. Mais étant donné la manière dont notre âme interagit avec le monde qui nous entoure, ces coûts sont parfois inévitables. Compte tenu de l’état du monde actuel, nous ne pouvons probablement pas avoir notre gâteau moral et le manger aussi. La consolation est de savoir que ces coûts ne sont pas ceux qui sont les plus difficiles à vivre. Et il y a de la paix là-dedans.

Sans vouloir être trop pessimiste, je pense que le prochain grand défi moral approche à grands pas. Nous sommes dans une accalmie, un calme avant la proverbiale tempête. Et beaucoup dépendra de la manière dont nous nous préparerons dès maintenant à agir lorsque cette tempête arrivera.

Imaginez qu'au lieu de nous reposer sur nos lauriers faibles et complaisants, isolés par les réalités de la vie moderne et par nos propres peurs, nous nous précipitions vers le prochain défi moral comme un troupeau de bisons, tête baissée, résolus dans notre objectif, inébranlable dans notre intention, incassable dans notre rang. C’est ce que craignent le plus les élites de notre monde et c’est notre meilleure munition.

Comment réagirez-vous la prochaine fois que vous serez confronté à un défi moral ?

Allez-vous marcher tête première dans la tempête comme le bison ou vous tourner et dériver avec lui ? 

Avez-vous utilisé le temps au cours des deux dernières années pour déterminer ce qui compte le plus pour vous ? 

Quels coûts êtes-vous prêt à supporter ?

Notre avenir dépend de ce que vous faites, de ce que chacun de nous fait, avec les petits moments que nous avons en ce moment.



Publié sous un Licence internationale Creative Commons Attribution 4.0
Pour les réimpressions, veuillez rétablir le lien canonique vers l'original Institut Brownstone Article et auteur.

Auteur

  • Julie Ponesse

    La Dre Julie Ponesse, boursière Brownstone 2023, est une professeure d'éthique qui a enseigné au Huron University College de l'Ontario pendant 20 ans. Elle a été mise en congé et interdite d'accès à son campus en raison du mandat de vaccination. Elle a présenté à la série Foi et Démocratie le 22, 2021. Le Dr Ponesse a maintenant assumé un nouveau rôle avec The Democracy Fund, un organisme de bienfaisance canadien enregistré visant à faire progresser les libertés civiles, où elle est spécialiste de l'éthique en cas de pandémie.

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