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Le libéralisme comme adjectif politique

Libéral comme adjectif politique : 1769-1824

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La numérisation des textes nous a permis de prouver que le libéralisme a commencé avec Adam Smith et ses amis. Le libéralisme 1.0 était le libéralisme smithien.

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Je montre les origines, la nature et le caractère du libéralisme 1.0 dans une nouvelle étude, « 'Liberal' as a Political Adjective (en anglais), 1769-1824 », intégrée ci-dessous. 

L'article discute de l'abandon des significations non politiques de l'adjectif Libéral au premier sens politique. Smith et ses amis ont qualifié leur vision politique de « libérale ». Les données montrent que le terme « libéral » a acquis une signification politique soutenue pour la première fois vers 1769 : les principes politiques libéraux d'Adam Smith et de ses associés. 

L'étude paraîtra dans Journal d'économie contextuelle – Schmollers Jahrbuch, dans un numéro contenant les actes de la conférence Adam Smith 300 à Édimbourg en 2023, organisée par le réseau NOUS. La publication est effectuée avec la permission des éditeurs du numéro spécial.

Les éléments de preuve comprennent : (1) la non-apparition en anglais avant 1769 (à quelques exceptions près) ; (2) l'éclosion à partir de 1769 du « plan libéral », du « système libéral », des « principes libéraux », de la « politique libérale », etc. ; (3) l'apparition, à partir des années 1770, d'usages politiques du terme « libéral » au Parlement ; (4) la survenance de la même chose dans le Revue d'Édimbourg1802-1824. 

L'adjectif politique Libéral a pris vie vers 1769 et a perduré jusqu'à l'époque où les noms politiques libéralisme et Libéral démarré dans les années 1820. 

Les données françaises, allemandes, italiennes et espagnoles confirment que la Grande-Bretagne a été la première à adopter un sens politique « libéral ». 

Je regarde le texte de David Hume et Adam Ferguson, puis les baptisés libéraux William Robertson et, surtout, Adam Smith. 

Je traite brièvement des personnages qui ont soutenu le baptême, Edmund Burke, Dugald Stewart et John Ramsay McCulloch.

Je discute également du terme « libéral » dans les premiers discours politiques américains. Je théorise sur les raisons pour lesquelles le terme « libéral » n’a jamais été beaucoup utilisé en Amérique, jusqu’au XXe siècle, lorsque « libéral » a acquis un nouveau sens contraire au sens smithien.

Ceux qui sont favorables à une réforme qui réduit la gouvernementalisation des affaires sociales ont besoin d’un nom pour cette vision smithienne. Quel que soit le nom que nous adopterons, il sera abusé ou volé par ceux dont les caractères et les actes témoignent de la gouvernementalisation des affaires sociales. Nous devrions nous rappeler qui nous sommes. Nous devrions revenir au grand arc libéral des 500 dernières années, issu de la chrétienté. Il n’existe qu’un seul libéralisme 1.0. Récupérons-le et respectons-le.

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Pour les réimpressions, veuillez rétablir le lien canonique vers l'original Institut Brownstone Article et auteur.

Auteur

  • Daniel Klein

    Daniel Klein est professeur d'économie et titulaire de la chaire JIN au Mercatus Center de l'Université George Mason, où il dirige un programme chez Adam Smith. Il est également chercheur associé au Ratio Institute (Stockholm), chercheur à l'Independent Institute et rédacteur en chef d'Econ Journal Watch.

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