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Un moment libéral, mais lequel ?

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En tant qu'optimiste, je crois que le monde s'améliore généralement, même s'il n'est pas toujours facile de voir comment. Les deux dernières années ont certainement ébranlé cet optimisme. Le libéralisme semble reculer : les gouvernements du monde entier ont adopté des attitudes et des politiques nettement antilibérales pour lutter contre la pandémie de Covid-19. Les mots « manifestations » et « terrorisme » sont devenus synonymes dans les couloirs du Congrès et du Parlement canadien, le gouvernement canadien allant même jusqu'à saisir les biens des manifestants non violents. 

Les valeurs et les idéaux pour lesquels beaucoup se sont battus et sont morts sont tués dans les comités ou décriés comme des idées dépassées. Le libéralisme est décrié comme bourgeois par la gauche. La droite considère le libéralisme comme trop faible pour combattre des adversaires redoutables comme la Russie et la Chine. Nous, les libéraux, sommes sur la défensive, c'est certain.

Il y a eu des points positifs, cependant. Peu de temps après avoir déclaré l'état d'urgence, le Premier ministre canadien Justin Trudeau a été contraint de se retirer de son poste et a mis fin à l'État. La Cour suprême des États-Unis a annulé à plusieurs reprises diverses mesures excessives prises par l'administration Biden. Les élites antilibérales actuelles (et par « élites », j'entends celles qui se considèrent comme des faiseurs d'opinion, tels que les politiciens, les célébrités et l'intelligentsia, quelle que soit leur affiliation politique) considèrent ces éléments comme, au mieux, des revers temporaires ; ils sont l'agonie d'une idéologie obsolète et rien de plus.

Les élites antilibérales croient avoir tout le pouvoir. L'histoire et la science sont de leur côté. Eux et eux seuls sont les arbitres du bien et du mal. Leurs positions en tant que politiciens, professeurs, prêtres et interprètes leur confèrent la perspicacité nécessaire pour diriger la société. Le libéralisme, c'était bien beau au 18th 19th des siècles. Pourtant, la science a atteint un tel niveau que le libéralisme n'est plus nécessaire. Le libéralisme sera bientôt broyé sous la roue du temps. C'est le destin, après tout.

L'idée du destin aide les gens à croire qu'il y a un ordre dans la vie. Et il y a de l'ordre. Mais ce n'est pas l'ordre dirigé d'une cabale de Grands Penseurs ni les machinations d'êtres surnaturels. Au lieu de cela, c'est l'ordre émergent de milliards et de milliards de personnes. Des gens qui travaillent ensemble. Des personnes répondant aux défis. Les personnes agissant sur les valeurs et les vertus. Cet ordre émergent diffère souvent des plans des élites, les obligeant à compter de plus en plus sur la punition pour arriver à leurs fins.  

La punition, cependant, n'est pas un moyen efficace de faire fonctionner une société. Dans le classique de science-fiction de 1977 Star Wars: un nouvel espoir, l'héroïne et chef d'une bande de rebelles, la princesse Leia, est capturée et amenée devant le méchant gouverneur Tarkin à bord de sa station de combat destructrice de planète. Après que Tarkin se soit vanté de son pouvoir destructeur, Leia plaisante: "Plus tu serres ta poigne, Tarkin, plus les systèmes stellaires vont te glisser entre les doigts." Ses prédictions sont confirmées : après avoir libéré le pouvoir destructeur de l'Étoile de la Mort, les rangs des Rebelles grossissent et l'Empire maléfique est finalement renversé.  

Certains libéraux pensent que nous sommes actuellement à un moment tarkinien. Les élites ont surjoué leurs mains. Ils agissent comme s'ils avaient le pouvoir, mais leurs actions indiquent qu'ils craignent de le perdre. Les gens n'accepteront les restrictions que pendant un certain temps, surtout lorsque ces restrictions réduisent considérablement leur capacité à mener une bonne vie. Alors que les pouvoirs en place continuent de resserrer leur emprise, davantage de gens résisteront.  

Cependant, je ne crois pas que nous soyons encore à un moment tarkinien. Nous nous en approchons, oui, mais ce que nous voyons est quelque chose de provisoirement antérieur mais beaucoup plus important : un moment Leia. Dans la même histoire de Star Wars (mais dans un film différent), l'Alliance rebelle est un groupe de dissidents vaguement connectés. Il y a peu de vrai leadership. Malgré une détermination, personne ne sait comment combattre l'Empire, qui dispose d'énormes ressources à sa disposition. 

Quand on découvre que l'Empire est en train de construire l'Étoile de la Mort, tout espoir est perdu et les pourparlers commencent entre les dirigeants rebelles nominaux de la reddition. Mais un groupe d'espions rebelles s'infiltre dans une base impériale et vole les plans de l'étoile de la mort pour découvrir et exploiter une faiblesse. Les espions transmettent les plans à Leia, dont le visage s'illumine de bonheur devant leur succès. Lorsque son officier lui demande quelle est la transmission qu'ils ont reçue, elle répond par un seul mot : «L’espérance. »  

Sans espoir, aucun mouvement ne peut réussir. Au cours de la majeure partie des deux dernières années, les libéraux n'avaient guère de raisons d'espérer. Mais maintenant, nous le faisons. De plus en plus de gens sont prêts à nous écouter à nouveau. L'antilibéralisme reste une menace, mais il commence à reculer dans le monde.  

Bien sûr, même si nous avons de l'espoir, nous n'avons pas encore la victoire. Avant que la victoire finale ne soit remportée, l'Alliance rebelle devra se battre pendant cinq années encore longues et sanglantes, subissant des revers importants. De même, nous, les libéraux, continuons de faire face à des menaces. 

Nous devons rester optimistes. Le libéralisme a déjà fait face à de telles crises existentielles. Beaucoup de ceux qui croyaient que l'Histoire leur appartenait, qui croyaient que leur cause était inévitable, gisent maintenant dans le tas de cendres de l'histoire. Nous ne devons pas nous reposer sur nos lauriers, mais nous pouvons espérer que le libéralisme est une mauvaise herbe, pas une fleur délicate. 



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Auteur

  • Jon Murphy

    Jon Murphy est actuellement doctorant en économie à l'Université George Mason, spécialisé en droit et économie et en économie politique Smithian. Il a auparavant travaillé comme consultant économique dans le New Hampshire. Les intérêts de M. Murphy comprennent les questions environnementales, le commerce international, l'économie politique et l'économie du sport. Il blogue également sur www.jonmmurphy.com

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