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Pourquoi les professionnels de la santé mentale ont-ils accepté les confinements ?

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La santé mentale a pris un coup pendant COVID. La recherche a démontré le péage qu'il prenait pratiquement dès le début. 

Dans une lettre à l'éditeur de 2020 publié in Recherche en psychiatrie, une équipe du University of Arizona College of Medicine a rapporté des données recueillies d'avril à juin démontrant que la solitude chez les adultes américains a augmenté d'avril à mai, tandis que ceux signalant les niveaux de solitude les plus élevés en mai et juin étaient les plus répandus dans les États qui ont conservé leurs commandes d'abris sur place.

Plusieurs et le cannabis de Europe et Canada l'examen des données des premiers mois de la pandémie a généralement révélé que ceux qui connaissaient les niveaux de solitude les plus élevés étaient les femmes, les jeunes adultes, les étudiants et les personnes à faible revenu. 

A équipe du Département des sciences de la santé publique de la Miller School of Medicine de l'Université de Miami "a documenté des niveaux élevés de solitude, de dépression, d'anxiété, de consommation d'alcool et de drogue chez les jeunes adultes" entre fin avril et mi-mai 2020.

Un article de 2022 paru dans le prestigieux Perspectives sur la science psychologique examen de la recherche sur la santé mentale au cours de la première année de la COVID rapporté que les gens ont connu une détresse psychologique accrue au début de la pandémie.

Une autre revue de 2022, celle-ci se concentrant sur la santé mentale chez les enfants et les adolescents, de la même manière trouvé un déclin général de la santé mentale avec une augmentation de la dépression, de l'anxiété et des idées suicidaires chez les adolescents plus âgés et les filles les plus durement touchés. Les auteurs de cette revue ont également suggéré que les personnes vivant sous des mesures de contrôle plus strictes imposées par le gouvernement présentaient les pires tendances.

Comme j'ai code écrit auparavant, rien de tout cela n'aurait dû surprendre qui que ce soit, en particulier les professionnels de la santé mentale. Et, dans une large mesure, ce n'était pas le cas.

Depuis pratiquement le début de la pandémie, il n'y avait pas de pénurie de professionnels de la santé mentale prêts à affirmer l'effet évident que la distanciation sociale et les confinements auraient sur la santé mentale, car il est bien établi que l'isolement social est nocif pour la santé mentale et physique des mammifères sociaux.

Ce qui est surprenant, cependant, c'est l'indifférence de tant de personnes vis-à-vis de la psychologie et des domaines connexes, associée à leurs tentatives consciencieuses de concilier le fait que les humains sont des créatures sociales qui peuvent être blessées par l'isolement social avec des dictats politiques et idéologiques selon lesquels les humains sont des créatures malades qui doivent être isolées.

Ce qui est surprenant, c'est qu'un bon nombre de professionnels de la santé mentale ont même parfois semblé rechercher une sorte de moyen technologique par cœur pour répondre aux besoins sociaux tout en exprimant même dans certains cas la nécessité de convaincre les gens d'accepter sinon d'embrasser leur isolement comme acceptable, nécessaire et même normal, validant essentiellement tous les soupçons du chef Bromden sur la place de la psychiatrie dans The Combine et faisant la fierté de Nurse Ratched.

Certes, il y avait des exceptions. Notamment, dès le début, d'éminents thérapeutes de la télévision, le Dr Drew Pinsky, un médecin, et le Dr Phil McGraw, un psychologue, ont parlé de la nécessité de résister à la panique et des méfaits possibles des verrouillages - bien que tous deux soient venus avec des décennies de bagage de carrières à la radio et à la télévision. Les deux ont également réussi à se mettre dans l'embarras dès le début. Dr Drew a fait des déclarations déroutantes qui a élevé Anthony Fauci au rang de sauveur dont le monde avait besoin tout en avertissant simultanément des dangers de la politique de Fauci, parfois d'un seul souffle.

Dr. Phil fait une erreur majeure sur le nombre de personnes qui meurent dans les piscines chaque année tout en débitant une liste de statistiques sur les choses de tous les jours qui représentent une plus grande menace que COVID. Que ce soit en raison de l'embarras ou de l'inquiétude pour leur carrière, les deux se sont également calmés un peu sur COVID, bien que le Dr Drew continue à excuser pour minimiser correctement le risque COVID après avoir été appelé par Ellen Pompeo (qui joue également un médecin à la télévision mais sans les mêmes références) puis plus tard ressurgir en tant que critique de la politique pandémique et de Fauci une fois qu'il était sûr de le faire.

D'autres sans la reconnaissance du nom ou la portée ont également mis en garde contre les dangers des blocages pour la santé mentale et ont plaidé ou du moins semblé plaider pour une levée de ces restrictions dans les entretiens avec la presse locale et dans les publications à comité de lecture.

En mai 2020, le chef du service de traumatologie du John Muir Medical Center à Walnut Creek en Californie dit une filiale locale d'ABC News, il était temps de lever les commandes d'abris sur place en raison de leur impact sur la santé mentale.

Dans leur 2020 Recherche en psychiatrie Dans une lettre à l'éditeur, l'équipe de l'Université de l'Arizona est allée plus loin, semblant critiquer la normalisation d'une nouvelle normalité, écrivant : « la 'nouvelle normalité' n'est pas normale. Même dans les communautés qui ont rouvert, les interactions sociales typiques restent profondément modifiées, car les gens maintiennent une distance sociale, évitent de se rassembler en groupes, s'abstiennent de poignées de main, de câlins et de tapes dans le dos, et portent des masques qui cachent les expressions faciales subtiles de l'émotion et étouffent les intonations vocales.

De nombreux comportements sociaux qui ont évolué au fil des générations pour exprimer la proximité, l'amitié et le sens de la communauté ont été radicalement modifiés à la suite de la pandémie. Il est indéniable que rester seul à la maison peut contribuer à un sentiment de solitude, mais il en va de même pour le retour dans un monde où nous restons maladroitement isolés en présence des autres. Par conséquent, la solitude accrue est susceptible de rester répandue pendant un certain temps après la réouverture des communautés et la tentative de retour à la normale. »

Semble à peu près juste. 

Cependant, des déclarations comme celles-ci et des appels à mettre fin aux confinements par des professionnels de la santé mentale n'étaient certainement pas la norme pendant la plus grande partie de l'ère pandémique. Un protocole plus standard impliquait généralement d'accompagner toute reconnaissance des dommages psychologiques des confinements avec des déclarations soulignant leur nécessité. 

Les auteurs d'un commentaire très cité dans International Psychogeriatrics décrit la distanciation sociale comme «cruciale pour limiter la propagation du virus» dans leur première phrase et les «restrictions sociales robustes» comme «nécessaires» avant d'énumérer plus tard toutes les «répercussions physiques et mentales» que ces politiques pourraient causer.

Eric D. Miller du Département de psychologie de Kent State écrit dans un article d'opinion pour Frontières en psychologie que "la distanciation sociale et l'isolement sont essentiels pour empêcher la transmission de ce virus hautement contagieux..." après avoir qualifié le COVID de "maladie particulièrement cruelle non seulement en raison de sa physiopathologie, mais aussi en raison de ses conséquences potentiellement dévastatrices pour engendrer la solitude", comme si la solitude résultant des confinements était un symptôme du virus.

Dans un éditorial intitulé « COVID 19 et ses conséquences sur la santé mentale » et publié par la Journal de santé mentale en 2021, un couple d'universitaires visée aux confinements comme une « stratégie importante pour briser la chaîne de transmission ».

Certes, les éditeurs de revues et les réviseurs ont un contrôle considérable sur le contenu d'un article tout au long du processus de révision, au point qu'un auteur contestant une recommandation pour un clin d'œil à l'importance des verrouillages malgré le manque de preuves soutenir de telles politiques pourrait vraisemblablement mettre en danger les chances de publication d'un article. Cependant, une fois de plus, dans ces articles, il y avait rarement une véritable discussion sur la question de savoir si les coûts des confinements l'emportaient sur leurs avantages présumés par les professionnels de la santé mentale et les chercheurs écrivant ces articles.

Au lieu de cela, la plupart semblaient accepter le confinement comme une partie inévitable de la vie dans un avenir prévisible et traitaient la vie sous confinement comme quelque chose à gérer et à accepter, et non à défier ou à résister. Le gouvernement pourrait mieux financer la santé mentale. Les assurances pourraient mieux rembourser les séances de téléthérapie. La technologie pourrait aider les gens à rester connectés tout en se distanciant physiquement.

Peut-être qu'aider les gens à se conformer et à apprécier l'importance des efforts d'atténuation du COVID de The Combine aiderait à apaiser une certaine détresse psychologique, au moins chez certaines personnes. Parfois, il a été suggéré que des interactions extérieures à distance sociale pourraient être acceptables ou que des réouvertures progressives des écoles pourraient être tentées. Mais, dans l'ensemble, très peu de professionnels de la santé mentale, comme tant de personnes de tant d'autres domaines, ont eu le courage de présenter un véritable défi à ces politiques malgré la connaissance des dommages qu'elles ont causés. 



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Auteur

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio détient des maîtrises en psychologie et en biologie. Actuellement, il poursuit un doctorat en biologie à la Northern Illinois University et étudie les relations hôte-microbe. Il est également un contributeur régulier à The College Fix où il écrit sur COVID, la santé mentale et d'autres sujets.

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